Huracán

Los huracanes son fuertes tormentas tropicales que se forman en el sur del Océano Atlántico, el Mar Caribe, el Golfo de México y el este del Océano Pacífico. Un ciclón típico está acompañado de relámpagos y rayos y, en el hemisferio norte, de una circulación de vientos en contra de las manecillas del reloj cerca de la superficie de la tierra.

Todas las áreas costeras del Atlántico y el Golfo de México están sujetas a huracanes o tormentas tropicales.  Partes del suroeste de los Estados Unidos y la costa del Pacífico experimentan lluvias fuertes e inundaciones cada año a consecuencia de los huracanes que se acercan desde México.  La temporada de huracanes del Atlántico se extiende desde junio hasta noviembre, siendo la época culminante desde mediados de agosto hasta finales de octubre. La temporada de huracanes en el Pacifico se extiende desde el 15 de mayo al 30 de noviembre.

Los huracanes pueden causar daño catastrófico a las áreas costeras y extenderse varios cientos de millas hacia el interior.  Los vientos pueden exceder las 155 millas por hora.  Los huracanes y las tormentas tropicales también pueden generar tornados, ráfagas y ventarrones, oleaje fuerte a lo largo de la costa y pueden causar extenso daño a consecuencia de las lluvias torrenciales. Los fuertes vientos y lluvias pueden resultar en inundaciones y  daños por escombros que pueden posar riesgos peligrosos y tener resultados destructivos.  Los huracanes que avanzan lentamente por regiones montañosas tienden a producir más lluvia. La lluvia excesiva puede provocar derrumbes o deslizamientos de lodo. Estas lluvias también pueden ocasionar inundaciones repentinas.

Entre 1970 y 1999, más personas perdieron sus vidas debido a inundaciones ocasionadas por ciclones tropicales que por ningún otro peligro asociado a estas tormentas.

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